El Anatsui

© Stéphanie Vergnaud

El Anatsui est né en 1944 à Anyako au Ghana.

Il passe sa licence à l’University of Science and Technology à Kumasi en 1965. Il poursuit son troisième cycle en éducation artistique et obtient son premier poste de professeur, succédant au sculpteur moderniste Vincent Kofi à l’University of Education à Winneba au Ghana en 1969.

Dans les années 1970, Kofi était un examinateur de plusieurs universités incluant Winneba et l’université du Nigeria à Nsukka. Durant l’une de ses visites à Winneba, il a informé El Anatsui de l’ouverture d’un poste de conférencier au département des Beaux arts et Arts appliqués à Nsukka. El Anatsui devient professeur de sculpture à l’université du Nigeria à Nsukka de 1975 à 2011. La position d’Anatsui, dans le groupe d’artistes de Nsukka, lui a apporté des occasions d’exposer ses oeuvres au Nigeria. En 1980, il participe à une résidence dans une communauté d’artistes à Cummington aux États-Unis. Il devient un artiste international. En 1990, il est l’un des cinq artistes choisis pour représenter l’Afrique pour la première fois à la 44e Biennale de Venise. Son travail est également montré à la 5e Biennale d’Havana en 1994, et en 1995 à la première Biennale de Johannesburg. Il expose à la galerie October à Londres et est représenté aussi à l’exposition Seven Stories about Modern Art in Africa à la Whitechapel Art Gallery à Londres. En 1997, il est l’un des sept artistes du groupe Nsukka à exposer dans l’exposition The Poetics of Line à la galerie d’art moderne du National Museum of African Art de Washington. Une rétrospective itinérante de son œuvre, When I Last Wrote to You About Africa, a commencé au Musée royal d’Ontario au Canada en 2010. Actuellement, il se consacre uniquement à ses sculptures et partage son temps entre son atelier au Nigeria et son atelier au Ghana.

El Anatsui, is today widely recognised as one of the foremost contemporary African artists of his generation. His work makes reference to the history of the African continent, drawing as easily on traditional African idioms as on western art practices. Professor of Sculpture at the University of Nigeria at Nsukka, El Anatsui has been a seminal force in the development of a contemporary West African style of sculpture that continues to influence the several generations of talented younger artists to have emerged both under his tutelage and beyond. Chosen to represent the African Continent during the 1990 Venice Biennale, he has since gone on to exhibit and lecture extensively around the world and to achieve international acclaim. He was recently commissioned by the Eden Project to create a major sculptural installation in their Humid Tropics Biome and, as part of the Africa 2005 season, his work will be included in the Hayward Gallery’s forthcoming’Africa Remix’ exhibition. El Anatsui will also be a key speaker at the British Museum’s Africa 2005 Conference.
El Anatsui’s, most recent work explores the possibilities offered by found objects and assemblages made from collected and recovered pieces of discarded metal. Included will be several of the magnificent “cloth” pieces that have generated so much interest and comment since he first displayed them in 2002. Created by sewing together thousands of crushed and flattened liquor bottle tops to form extensive pieces of cloth-like material, the transformative beauty of these stunning works belies their mundane origins and gives an entirely new dimension to the idea of’recycling.’ At his last London exhibition, two similar pieces, Man’s Cloth and Woman’s Cloth, were acquired by the British Museum.


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